Zona client

LES MANDARINES

 

Jordi Noguera

Quan la majoria d'arbres fruiters dormen, les mandarines arriben als nostres mercats. Històricament foren els musulmans qui van fer brotar els tarongers a les nostres terres. Durant molt de temps, els cítrics van ser apreciats per la seva capacitat aromàtica i ornamental i pel seu ús medicinal. El germà petit de la família cítrica arribà a les nostres costes als voltants del segle XIX, provinent d'Itàlia. La variant més preuada pel consum és la clementina, que va arribar pels volts dels anys 20 del segle XX, quan el missioner francès Clement Rodier va descobrir-ne les qualitats gustatives a l'hort del seu orfenat, al nord d'Argèlia. Es creu que era una hibridació accidental, però també es diu que la "barreja" és exactament igual a la "mandarina de Cantón", existent ja molt abans i cultivada en comarques xineses.

A l'antiga Xina guarnien els jardins de les dinasties imperials amb els seus atractius colors, verd intens a les fulles i uns fruits ataronjats. Segons la mitologia, Hèrcules havia d'anar a robar els fruits daurats del jardí de les Hespèrides, guardat per un monstre temible, a l'Àfrica. Aquest fruit es creu que donava la vida eterna si es menjava. Pel que sabem, o no se'l va menjar o era mentida. El que sí és cert és que les mandarines han ajudat a guarir molts refredats!

Etimològicament, la paraula "mandarí" prové del portuguès mandarim, que significa 'el que mana'. També s'anomenava "mandarins" als funcionaris o buròcrates de la Xina imperial que estaven al servei de l'Emperador. Aquests duien unes túniques ataronjades i pels jardins on passejaven creixien uns fruits del mateix color que la vestimenta. Probablement d'aquí que s'acabés anomenant "mandarina" a aquestes taronges petites de la Xina, d'on són originàries aquestes meravelles cítriques i rodones.

La mandarina es va revelar com un fruit gustós i més fàcil de pelar que les taronges, i que no deixa anar suc. És sucosa i fresca, picant, plena i suculent, i satisfà gairebé tots els sentits: és d'un color viu i brillant, verda, groga o ataronjada, llisa, rugosa, rodoneta, àcida i dolça, i la seva fragància és intensa i característica.

Una bona clementina fina té premi segur amb aquells grills plens de suc que t'esclaten a la boca!! Cal anar amb compte, però, que no ens la juguin. Algun consell a l'hora d'anar a comprar-ne i escollir les millors: no escollir les que ens resultin toves al tacte i tinguin una pell els vagi gran.

Es produeix a l'engròs a València, Andalusia, Múrcia i aquí, a les terres de l'Ebre. La de millor qualitat, malauradament, va a parar a l'exportació, generalment a Europa, on el fred sol impedir el seu cultiu. Es van buscant mutacions o híbrids amb el fi d'aconseguir fruits més grossos i suculents i sense pinyols. En podem trobar diverses varietats: la clementina Nules s'emporta el premi a la més demandada pel consumidor, esperada amb candeletes quan arriba el fred. Amb un 40% de suc, poc fibrosa i sense pinyols! Sol tenir de 8 a 14 grills. D'aquesta en sorgeixen diverses varietats, com són la Marisol i l'Oromules, la clementina de Nules i l'Hernandina. A part d'aquestes en podem trobar d'altres, però o bé són de menys qualitat (gairebé totes) o bé són fruit de laboratori ianqui per aconseguir una mandarina més productiva i atractiva al mercat, com poden ser la Clemenvilla, la Mandarina Nova i la Fortune. Són més grosses, tenen més suc i no tenen pinyols, però no són "de veritat".

A la cuina, la mandarina, combina molt bé amb la xocolata: fondue, banyades amb cobertura, etc. En amanides donen un to fresc i cítric brutal, i si sou més atrevits i us veieu amb cor, ratlleu una miqueta de pela sobre un plat de pasta i veureu!

És de les fruites més fàcils de pelar i refrescants, i amb un parell ja solem tenir-ho llest. Al matí, per postres, a mitja tarda, abans d'anar a dormir... Són una bona llaminadura a tota hora.

Després d'escriure tot això m'ha entrat una salivera... Vaig a menjar-ne una!

Tornar al llistat

Aquest espai web utiliza cookies pròpies i de tercers per tal de millorar els nostres serveis i mostrar publicitat relacionada amb les seves preferències mitjançant l'anàlisis de la seva navegació. Si continua, entenem que accepta el seu ús. Pot informar-se sobre la nostra política de cookies aquí

Accepto
Top